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Chrysobéryl

Chrysobéryl



Un bijou extrême: le troisième minéral le plus dur. Le joyau avec le meilleur "œil de chat".L'alexandrite minérale à changement de couleur.


Chrysobéryl: Trois chrysobéryls à facettes montrant une gamme de couleur jaune et jaune-vert. Ces pierres ont été produites au Sri Lanka et mesurent environ 4,3 millimètres de diamètre et pèsent environ 0,52 carat chacune - un poids très élevé pour les pierres de cette taille, causé par la densité élevée du chrysobéryl.

Qu'est-ce que le chrysobéryl?

Le chrysobéryl est un minéral d'oxyde de béryllium-aluminium avec une composition chimique de BeAl2O4. Il est nettement différent du silicate de béryllium-aluminium (Be3Al2(SiO3)6 minéral connu sous le nom de «béryl», bien que des noms similaires puissent prêter à confusion.

Le chrysobéryl ne se trouve pas dans des gisements suffisamment grands pour lui permettre d'être utilisé comme minerai de béryllium. Sa seule utilisation importante est comme pierre précieuse; cependant, il excelle dans cette utilisation en raison de sa très haute dureté et de ses propriétés spéciales de chatoyance et de changement de couleur.

Les divers joyaux du chrysobéryl

Le chrysobéryl est surtout connu pour son utilisation comme gemme. Il existe plusieurs variétés de chrysobéryl gemme, chacune avec son propre nom et ses propriétés physiques uniques.

Le chrysobéryl ordinaire est une pierre précieuse jaune à jaune-vert à verte avec une diaphaneité translucide à transparente. Les spécimens transparents sont généralement taillés en pierres à facettes. Les spécimens translucides ou en soie sont généralement découpés en cabochons. Une photo de chrysobéryl ordinaire est présentée en haut de cette page.

Chrysobéryl oeil de chat: Le chrysobéryl qui contient un grand nombre d'inclusions fibreuses peut produire un «œil de chat», une ligne de lumière à travers la surface de la pierre qui s'oriente perpendiculairement aux fibres incluses. Le chrysobéryl est le joyau qui présente les plus beaux yeux de chat, et lorsque le terme "oeil de chat" est utilisé sans nom minéral comme modificateur, le locuteur fait très probablement référence au chrysobéryl. Ce spécimen présente l'effet "lait et miel" - lorsqu'elle est correctement orientée, la pierre a deux couleurs apparemment différentes de chaque côté de la ligne œil de chat. Ce chrysobéryl oeil de chat vert a été produit au Sri Lanka et mesure environ 5,6 x 4 millimètres.

Oeil de chat

Le chrysobéryl est la pierre précieuse qui produit l'œil de chat ou chatoyance le plus distinct. Si une personne utilise le nom "oeil de chat" sans le nom d'une autre pierre précieuse (par exemple, "tourmaline oeil de chat"), alors il fait très probablement référence au chrysobéryl chatoyant. Le chrysobéryl oeil de chat a également été appelé «cymophane».

Le phénomène de l'oeil de chat se produit dans les pierres taillées en cabochon qui contiennent une haute densité d'inclusions fibreuses parallèles. L'œil de chat est une ligne de lumière qui se réfléchit à partir du dôme du cabochon à angle droit par rapport aux inclusions parallèles. La ligne de lumière est très similaire à la façon dont une bobine de fil de soie produira une ligne de réflexion à travers le haut de la bobine lorsqu'elle est déplacée d'avant en arrière sous une source de lumière.

Certains spécimens d'oeil de chat sembleront avoir une couleur différente de chaque côté de la ligne d'oeil de chat lorsqu'ils sont éclairés dans la bonne direction par rapport à l'œil de l'observateur. Il donne l'illusion que la pierre est faite de deux matériaux différents, un matériau clair d'un côté de la ligne et un matériau sombre de l'autre. Ce phénomène est connu sous le nom d'effet "lait et miel". Une photo de chrysobéryl oeil de chat montrant l'effet lait et miel est présentée sur cette page.

Alexandrite: Un spécimen à facettes d'alexandrite à changement de couleur de 26,75 carats de Tanzanie, montrant une couleur bleu-vert à la lumière du jour et une couleur rouge-violet sous la lumière incandescente. Photographié par David Weinberg pour Alexandrite.net et publié ici sous une licence de document libre GNU.


La meilleure façon d'en apprendre davantage sur les minéraux est d'étudier avec une collection de petits spécimens que vous pouvez manipuler, examiner et observer leurs propriétés. Des collections minérales peu coûteuses sont disponibles dans le magasin.

Alexandrite

L'Alexandrite est la variété à changement de couleur du chrysobéryl. Les spécimens les plus distinctifs semblent avoir une couleur verte à bleu-vert à la lumière du jour, mais passent à une couleur rouge à rouge violacé sous une lumière incandescente. Les spécimens aux propriétés de changement de couleur fortes et distinctes sont rares, hautement souhaitables et se vendent à des prix très élevés. Les pierres de plus de cinq carats sont particulièrement rares. Une paire de photos d'une gemme d'alexandrite à la lumière du jour et à incandescence est présentée sur cette page.

On pense que le changement de couleur ne se produit que dans les spécimens où le chrome remplace l'aluminium dans la structure atomique du minéral. Le chrysobéryl dans lequel ce phénomène a été observé pour la première fois a été nommé "alexandrite" du nom du tsar Alexandre II de Russie. Depuis lors, "l'effet alexandrite" a été observé dans d'autres pierres précieuses, dont le grenat à changement de couleur, le spinelle, la tourmaline, le saphir et la fluorite.

L'Alexandrite est un matériau rare, que l'on ne trouve que dans de très petits gisements. Il a été découvert pour la première fois dans les montagnes de l'Oural en Russie à la fin des années 1800. Bien que ce gisement ait été exploité, de petits gisements ont depuis été découverts au Brésil, en Inde, au Sri Lanka, au Myanmar, en Chine, au Zimbabwe, en Tanzanie, à Madagascar, en Tasmanie et aux États-Unis.

L'Alexandrite peut également être fortement pléochroïque (une pierre qui a une teinte apparente différente lorsqu'elle est vue de différentes directions). C'est une pierre trichroïque (présentant trois teintes différentes de trois directions différentes) avec une teinte verte, rouge ou jaune-orange selon la direction d'observation. Le pléochroïsme du chrysobéryl n'est pas apparent dans tous les spécimens et varie sous différents types de lumière. Il n'est pas aussi distinctif que l'effet de changement de couleur.

Propriétés physiques du chrysobéryl

Classification chimiqueOxyde
CouleurVarie généralement du brun au jaune pâle, au jaune-vert et au vert
TraînéeIncolore
LustreVitreux
DiaphanéitéTransparent à translucide
ClivagePauvre, prismatique
Dureté Mohs8.5
Gravité spécifique3,7 à 3,8
Propriétés de diagnosticDureté, couleur
Composition chimiqueOxyde de béryllium aluminium, BeAl2O4
Crystal SystemOrthorhombique
Les usagesComme une pierre précieuse: le chrysobéryl lorsqu'il est transparent, "l'oeil de chat" lorsqu'il est chatoyant et "l'alexandrite" dans les spécimens qui présentent un changement de couleur.

Propriétés physiques du chrysobéryl

L'une des propriétés les plus distinctives du chrysobéryl est sa dureté exceptionnelle. Avec une dureté de Mohs de 8,5, c'est la troisième pierre précieuse la plus dure et le troisième minéral le plus dur qui se trouve même occasionnellement à la surface de la Terre. Bien que le chrysobéryl soit extrêmement dur, il se rompt avec un clivage distinct dans une direction et indistinctement ou mal dans deux autres. Il a également une ténacité fragile.

La plupart des spécimens de chrysobéryl sont presque incolores ou tombent dans la gamme de couleur brune à jaune à verte. Des spécimens rouges sont parfois trouvés.

Le chrysobéryl est souvent présent dans des cristaux tabulaires ou prismatiques avec des stries distinctes (voir photo ci-dessous). Il se produit également dans des cristaux jumelés avec des formes distinctes d'étoiles et de rosettes. Ces cristaux persistent généralement bien et conservent leur forme pendant le transport fluvial en raison de la dureté exceptionnelle du minéral. Cela les rend faciles à identifier dans les graviers de pierres précieuses, mais le jumelage nuit souvent à leur utilité en tant que pierres précieuses.

Cristal de chrysobéryle: Un magnifique cristal jumelé en chrysobéryl de Minas Gerais, Brésil. Photo de Yaiba Sakaguchi, utilisée ici dans le domaine public.

Occurrence géologique

En tant que minéral de béryllium, le chrysobéryle ne se forme que dans les conditions où de grandes quantités de béryllium sont présentes. Cela limite son abondance et sa répartition géographique. Des concentrations élevées de béryllium mobile se produisent le plus souvent aux marges des corps magmatiques au cours des dernières étapes de leur cristallisation. Ainsi, le chrysobéryl se forme généralement dans les pegmatites et dans les roches métamorphiques associées aux pegmatites. Il s'agit notamment de schistes de mica et de marbres dolomitiques.

Le chrysobéryl se trouve également avec d'autres minéraux gemmes dans les dépôts de placers. Il s'agit d'un minéral dur et résistant aux intempéries avec une densité élevée. Ces propriétés lui permettent de survivre dans les sédiments après que d'autres minéraux ont été détruits par abrasion et par altération chimique.